Эхолокация старше чем считалась

080516_HT_ancientwhale_inline[1]
Эхо Хантер (Echovenator sandersi) был длиной около двух метров (основываясь на размерах черепа) с длинной зубастой мордой. Исследователи полагают, что древний кит был способен производить высокочастотные звуки и мог почувствовать их отраженное от добычи эхо с помощью ушных структур в задней части черепа.

Ультразвуковой слух у зубатых китов появился раньше, чем до сих пор считалось, и, судя по всему, стал основой для последующего развития механизма эхолокации. К такому выводу пришли ученые из Нью-Йоркского технологического института в Олд-Уэстербери (США), под руководством постдока Моргана Черчилля (Morgan Churchill), на основании изучения ископаемых останков китообразных. Статью об этом, опубликованную в журнале Current Biology, пересказывает пресс-релиз издательства Cell Press.

Речь идет о хорошо сохранившихся окаменевших останках древнего (возрастом около 27 млн лет) предка зубатых китов Echovenator sandersi, найденных в дренажной канаве в Южной Каролине. Подробно исследовав с помощью рентгеновского аппарата его ушные кости, ученые сравнили их с ушными костями 23 видов китообразных, современных и вымерших, а также бегемотов.

Оказалось, что строение внутреннего уха Echovenator sandersi было удивительно похожим на таковое у современных зубатых китов. Существенно различается всего одна косточка. Значит, древний кит тоже мог слышать ультразвук, а отсюда уже недалеко и до эхолокации.

“Результаты нашего исследования позволяют предположить, что высокочастотный слух мог предшествовать развитию эхолокации”, — сказал Морган Черчилль.

080516_HT_ancientwhale_feat[1]

У Echovenator sandersiесть еще одна интересная черта: по сравнению с современными зубатыми китами, он имеет очень маленькие размеры. Это говорит о том, что размеры тела у зубатых китов стали резко увеличиваться на каком-то из ранних этапов эволюции (но позже, чем 27 млн лет), ускорив развитие их мозга и освоение новых экологических ниш.

Сейчас палеонтологи из Нью-Йоркского технологического института изучают также и другие останки древних китообразных, найденные в Южной Каролине — а значит, можно ожидать новые интересные открытия.


Science News

M. Churchill et al. The origin of high-frequency hearing in whales.Current Biology. Published online August 4, 2016. doi: 10.1016/j.cub.2016.06.004.

T. Park, E.M.G. Fitzgerald and A.R. Evans. Ultrasonic hearing and echolocation in the earliest toothed whales. Biology Letters. Vol. 12, April 2016. doi: 10.1098/rsbl.2016.0060.

Share

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *